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John C. Lemon

John C. Lemon

Since graduating from law school in 1994, Mr. Lemon has dedicated his practice of law to the representation of the accused. First working exclusively for indigent defendants as a Deputy Public Defender in San Diego County, then as a trial attorney at Federal Defenders of San Diego, Inc., he now maintains his criminal defense practice through The Law Offices of John C. Lemon, APC.

Mr. Lemon’s practice is oriented toward complex felony cases, with an emphasis on large, multi-defendant, conspiracy indictments alleging white-collar and drug-trafficking offenses. He has won acquittals and hung juries in many serious cases, including drug trafficking, human trafficking, money laundering, and murder. For example, in 2008, he tried a complex federal murder case involving an alleged prison gang. His client, who was facing a mandatory sentence of life without the possibility of parole, was acquitted of all six felony counts – including first degree murder, conspiracy to commit murder, and assault with intent to commit murder – and immediately released from federal prison.

Mr. Lemon also maintains an aggressive appellate and motions practice. He has successfully argued before the Ninth Circuit Court of Appeals on several occasions, including a 2013 argument before the en banc court where he won a nearly-unanimous reversal on the basis of prosecutorial misconduct. United States v. Maloney, 755 F.3d 1044 (9th Cir. 2014). And he has won numerous motions to suppress in both the federal district courts and California trial courts.

Of course, not every client is best served by a jury trial. Accordingly, Mr. Lemon maintains a cogent and professional negotiating style to the benefit of all his clients, many of whom receive favorable dispositions and even dismissals.

Mr. Lemon holds a B.A. in Letters with Distinction from the University of Oklahoma and a J.D. from Stanford Law School. He is certified as a Specialist in Criminal Trial Advocacy by the State Bar of California and the National Board of Trial Advocacy. And he has been Peer Review Rated “AV” (the highest rating for legal ability) by Martindale-Hubbell, was awarded the “Super Lawyers” designation by Law & Politics in the 2008 - 2019 editions of its Super Lawyers publication, has been recognized in the 2014 - 2019 editions of The Best Lawyers in America, and has been recognized as a “Top 100 Criminal Defense Attorney” for Southern California.

He is licensed to practice in the State of California, the Southern District of California, the Central District of California, the Northern District of California, the United States Court of Appeals for the Ninth Circuit, and the United States Supreme Court.

Desde que se graduó de la escuela de leyes en 1994, el Licenciado Lemon se ha dedicado a la representación y defensa del acusado. Al principio, trabajó exclusivamente para acusados indigentes como Defensor Público en el Condado de San Diego. Después, como abogado litigante en el Bufete de Defensores Federales de San Diego, A.C..Y hoy en día se dedica a la defensoría penal en el Bufete de John C. Lemon, APC.

La práctica del Lic. Lemon está orientada a casos complejos de delitos mayores, con énfasis en casos grandes de múltiples acusados donde se alegan delitos de cuello blanco y tráfico de drogas.

Ha logrado absoluciones y ha dejado a los jurados indecisos en muchos casos serios, incluyendo tráfico de droga, tráfico de personas, lavado de dinero y asesinato. Por ejemplo, en el 2008, litigó un caso federal complejo de asesinato que involucraba a una presunta pandilla de prisión. Su cliente, quien enfrentaba una pena obligatoria de cadena perpetua sin la posibilidad de libertad condicional, fue absuelto de sus seis cargos de delitos mayores—entre ellos asesinato premeditado, asociación delictiva para cometer asesinato y agresión con la intención de cometer asesinato—y fue puesto en libertad de la prisión federal inmediatamente.

El Lic. Lemon también mantiene una práctica agresiva de apelaciones y peticiones legales. Ha presentado argumentos orales con éxito ante la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito en varias ocasiones, incluyendo un argumento en el 2013 ante el tribunal en banc donde logró una revocación casi unánime basada en conducta impropia por parte de la fiscalía Estados Unidos en contra Maloney, 755 F. 3d 1044 (Nov. Circuito 2014) Y ha ganado numerosas peticiones legales para suprimir evidencia en tanto los Tribunales Federales de Distrito como los Tribunales del Estado de California.

Por supuesto, no a todos los clientes les conviene tener un juicio por jurado. Por los tanto, el Lic. Lemon mantiene un estilo de negociación profesional y convincente en beneficio de todos sus clientes, muchos de los cuales reciben resoluciones favorables en sus casos y hasta desestimación de los cargos.

El Lic. Lemon tiene una Licenciatura en Letras con distinción de la Universidad de Oklahoma y su título de abogado Juris Doctor es de la Escuela de Derecho de Stanford. Está acreditado como Especialista en Abogacía de Litigación Penal por la Barra de Abogados de California y el Consejo Nacional de Abogacía de Litigación. Sus colegas lo han calificado con “AV” (la calificación más alta por destreza legal) por Martindale-Hubbell y fue premiado con la designación “Súper Abogados” por Law & Politics en las ediciones 2008-2018 de la publicación Súper Abogados. También ha sido reconocido en las ediciones 2014-2018 de Los Mejores Abogados en Estados Unidos y ha sido reconocido como uno de los “Cien Mejores Abogados Defensores” en el Sur de California.

Tiene licencia para ejercer derecho en el Estado de California, el Distrito Sur de California, el Distrito Central de California, la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito para los Estados Unidos y la Corte Suprema de los Estados Unidos.

Juris Doctorate

Stanford Law School, 1994

B.A. in Letters with Distinction

University of Oklahoma
Phi Beta Kappa, 1990

State Bar of California

Central District of California

Southern District of California

Northern District of California

United States Court of Appeals for the Ninth Circuit

United States Supreme Court

San Diego County Office of the Public Defender (1994–1996)

Federal Defenders of San Diego, Inc. (2001–2006)

Certified Specialist in Criminal Trial Advocacy (State Bar of California Board of Legal Specialization, National Board of Trial Lawyers)

“AV” Peer Review Rated (Martindale-Hubbell)

Recognized in 2008 – 2019 editions of San Diego Super Lawyers (Law & Politics)

Recognized in the 2014 – 2019 editions of The Best Lawyers in America

Recognized in the San Diego Daily Transcript’s “Top Attorneys of 2009”

Member – America's Top 100 Criminal Defense Attorneys (Southern California)

Michael C. Harkness

Special Counsel

Michael Harkness

After receiving the Best Advocate Award at the nation's most prestigious law school- mock-trial competition in 1994, Mike Harkness knew that he wanted to spend his career advocating for his clients in the courtroom. To that end, he committed the first two years of his practice to representing indigent defendants at the San Diego County Public Defender's Office, where he was lead counsel in several dozen jury trials – winning many of them. He established his own criminal-defense practice in 1997 and has been a fixture in the San Diego courts ever since.

Mr. Harkness has represented individuals charged with virtually every type of crime in the California Penal Code, from DUI to murder. In 1999 – just four years out of law school – he won a stunning acquittal for a client charged with double murder and kidnapping. This victory cemented his reputation as a formidable advocate, capable of trying the most serious felony cases. But he has also earned the respect of judges and prosecutors, which is essential to negotiating favorable plea bargains for clients who are not best served by a trial.

For many years, one of the hallmarks of Mr. Harkness’s practice has been his ability to manage the unique challenges presented by defendants who – through whatever turn of bad luck – find themselves in the crosshairs of the state or federal government for the first time. Through his empathy for these clients – most of whom have significant anxiety about not only the prospect of jail time, but the collateral consequences of a felony conviction – Mr. Harkness is able to humanize them to prosecutors, judges, and juries. This regularly leads to outstanding results.

Mr. Harkness received his B.A. from Miami University (Ohio) and his law degree from California Western School of Law. He was recognized as one of "San Diego County’s Top Attorneys" in 2010 and 2011 by the San Diego Daily Transcript.

Luego de ganar en 1994 el Reconocimiento para el Mejor Defensor en la competencia más prestigiada de la nación de juicios simulados a nivel de escuelas de derecho, Mike Harkness supo que quería dedicar su carrera abogando por sus clientes ante tribunales. Con ese fin, dedico los primeros dos años de su carrera profesional a la representación de acusados indigentes en la Oficina del Defensor Público del Condado de San Diego donde fue el abogado principal en docenas de juicios por jurado—ganando muchos de ellos. Estableció su propio bufete de defensa penal en 1997 y él ha sido una figura permanente en los tribunales de San Diego desde ese entonces.

El abogado Harkness ha representado a individuos acusados de prácticamente todo tipo de delitos en el Código Penal de California, desde manejar ebrio hasta homicidio. En 1999--solo cuatro años después de terminar la escuela de derecho—logro una impresiónate absolución para su cliente acusado de doble asesinato y secuestro. Esta victoria cimentó su reputación como formidable abogado, capaz de litigar los más graves casos de delito mayor. Pero también se ha ganado el respeto de jueces y fiscales, lo cual es esencial para negociar acuerdos favorables para clientes a quienes no les conviene tener un juicio.

Por muchos años, uno de los sellos distintivos de la defensoría del Lic. Harkness has sido su capacidad para gestionar los retos únicos presentados por acusados quienes—por giros de la mala suerte---se encuentran en la mira del gobierno federal o estatal por primera vez. Debido a su empatía por estos clientes—muchos de los cuales sufren mucha ansiedad no solo por la posibilidad de encarcelamiento, sino también por las consecuencias colaterales de una condena por un delito mayor---el Lic. Harkness es capaz de humanizarlos ante los fiscales, jueces y jurados. Esto conduce regularmente a resultados sobresalientes.

El Lic. Harkness recibió su Licenciatura en artes de Miami University (Ohio) y su título de abogado de California Western School of Law. Fue reconocido como uno de los “Mejores Abogados del Condado de San Diego” en 2010 y 2011 por el San Diego Daily Transcript.

Juris Doctorate

California Western School of Law, 1995

B.A. in Letters with Distinction

Miami University (Ohio), 1991

State Bar of California

United States District Court, Southern District of California

San Diego County Office of the Public Defender (1995–1997)

Law Offices of Michael C. Harkness, APC (1997–Present)

Recognized by the San Diego Daily Transcript as a Top Attorney in 2010 and 2011